現實版火焰山:燃燒幾千年滅不掉,打出來的水都能著火

田園牧哥 2021/05/11 檢舉 我要評論

看過《西遊記》的中國人很多,對火焰山以及芭蕉扇的典故也耳熟能詳,但實際中的吐魯番火焰山並沒有燃燒的火焰,而是因盛夏烈日照射紅褐色山體引起熾熱氣流上升,遠望猶如烈焰翻騰而得名火焰山。然而,現實中卻真實存在著一座火焰山,並且是燃燒幾千年無法完全熄滅、連打出來的水都能點著的火焰山。

亞塞拜然,位於歐亞大陸南高加索地區又東臨裡海的伊斯蘭國家,1920年建國兩年後加入蘇聯。值得一提的是,亞塞拜然在蘇聯時期的地位相當的高,也是蘇聯唯一不需要中央財政補貼的加盟國(俄國除外),因為亞塞拜然已探明的石油儲量約有60億噸。除此之外,亞塞拜然的天然氣儲量更超過了8萬億立方米,這對於一個面積8.6萬平方公里、不足千萬人口的國家來說,簡直是一筆「橫財」。

亞塞拜然的過去也算委屈的很:加入蘇聯後,源源不斷的石油與天然氣免費送往其他盟國,解體後卻被各國拋棄漠視,從而導致亞塞拜然倒向美國與土耳其陣線,如今更發展成戰略夥伴與盟友關係。與俄羅斯雖然沒有太多矛盾,但實際關係並沒有表面形容的那般和諧。正因為如此,亞塞拜然的經濟發展並不明顯,2017年人均GDP還不到4000美元,主要以石油與天然氣為主要來源。

今天說的現實版火焰山就在亞塞拜然瀕臨裡海的巴庫山區,因火焰山不斷燃燒導致巴庫山區濃ㄧㄢ彌漫無法居住,方圓數十公里只有一個百餘人的小村莊。想抵達這裡並不容易,不僅需要從阿布半島驅車40公里,還要徒步一天或山地摩托5個小時才能到達,過於偏遠的位置讓山區充滿神秘感,連馬可波羅都將其稱為「永恆的火焰山」,勸導世人切勿靠近。

實際上,這座山體的燃燒現象已經存在了數千年,科學家們將其歸類為地下天然氣口的洩漏,經雷電等氣候因素點燃後燃燒不止。本就乾燥的高原土壤在經年累月高溫下出現的裂縫越來越多,從而引起整個山體都是「野火」。如今雖已撲滅大部分火源,但從未完全滅絕過,甚至不少氣體出口在撲滅幾個月後又重新自燃。

火焰山最密集的燃燒帶在北面山頂處,據說是上個世紀50年代的牧羊人將ㄧㄢ頭丟棄在這片原本沒有火焰的地方,引起燃燒後至今都無法撲滅。亞塞拜然政府派遣數百軍人與專家進駐調查,最終得出「至少有2900個氣體洩露口」的結論。簡單的說,這座火山的山體內部已經被點燃,除非用一層厚厚的沙土完全覆蓋山體,將空氣隔絕才能完全撲滅,最終因工程量巨大而被放棄。

根據估計,火焰山燃燒一天的天然氣價值約在7800美元左右,而這筆錢與開發亞塞拜然其他區域天然氣的價值對比幾乎可以忽略不計。所以,不管是當地人還是亞塞拜然政府都對這裡的浪費無動於衷,燒就燒吧,反正地下多的是天然氣。

然而,長期不間斷的燃燒影響的並不只有山區居民,30公里外的布魯克鎮原有一條常年不絕的淡水河,卻突然間於50年代前後斷流乾涸,仿佛滲透地底般的消失不見,專家們給出的解釋是,地下天然氣的燃燒導致土壤極度缺水,流經此地的河流自然乾涸。原本就信仰「火神」的當地人卻將其歸結為牧羊人的過錯,因為他的過失導致「火神」發怒,從而「火山不滅,河流乾涸」。

更難以置信的是,小鎮與火焰山中間的一片土地上原本有座火神廟,牧羊人將火焰山頂點燃後,所有地下井水都能點燃,並且點燃後就長期不滅,燒過的井水還要沉澱揮發一晚上才能飲用,否則天然氣味道十分濃烈。奇怪的現象引起全球學者關注,隨後大量研究人員進入考察,但誰也無法給出有效的遏制方案,甚至連地下天然氣是如何彌漫這一整片山區都無法得知。

或許,這就是當初馬可波羅警告世人別去的主要原因。如今的火焰山依舊對外免費開放,但所有進入氣體洩露區域的遊客都會被嚴格搜查火源與易燃物。2018年1月就有一名英國遊客不信,攜帶取火棒偷偷進入嘗試,結果又新增了兩個「小火山」,導致明火處接近300個,名副其實的火焰山。

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